Untitled.jpg

GOLDEN BOY

 

Rafael van der Vaart spielte im Laufe seiner 25-jährigen Karriere in verschiedenen Vereinen, darunter Ajax, Hamburger SV, Real Madrid, Tottenham Hotspur und Betis Sevilla. Im Verlauf seiner professionellen Karriere gewann er 109 Länderspiele für die niederländische Nationalmannschaft und spielte 35 Länderspiele für die nationale Juniorenmannschaft.

Im Jahr 2003 wird zum ersten Mal der angesehene Golden Boy Award verliehen. Der Preis ist eine Anerkennung für das bedeutendste Talent im europäischen Fußballsport im Alter von unter 21 Jahren, das von einer Jury aus Journalisten der führenden Sportmedien auf dem ganzen Kontinent ermittelt wird. Rafa wird der erste Gewinner, und der einzige niederländische Spieler, der diese renommierte Auszeichnung bis heute erhält. Größen wie Wayne Rooney, Lionel Messi, Sergio Agüero, Paul Pogba und Kylian Mbappé werden Rafas Leistung, in den darauf folgenden Jahren Golden Boys zu werden, nachahmen. 

Goldenboy.jpg

Aber Hinweise auf seine Brillanz gab es schon lange bevor Rafa die Auszeichnung erhielt, was die leidenschaftliche Liebe der Ajax-Fans zu ihm beweist. Im Rückblick spielte jede Phase von Rafas Entwicklung eine Rolle bei der Verleihung des Golden Boy Awards, beginnend mit seinem Kindheitsverein De Kennemers, wo die Denkweise und Einstellung seines Preisträgers zum ersten Mal gebildet wurden. 

Der Eintritt in die berühmte AFC Ajax Akademie im Alter von zehn Jahren baute den exzellenten Start von Rafa bei De Kennemers aus und schuf die Grundlage für den außergewöhnlichen Spieler, der er bei Ajax werden sollte. Rafas brillanten ersten Saisons, in denen der Verein sowohl die Geburt eines neuen Lieblings-Ajax-Sohnes ankündigte, als auch die Medien in ganz Europa auf dieses phänomenale Talent aufmerksam machte. Junge Stars wie Wayne Rooney, Lionel Messi, Sergio Agüero, Paul Pogba und Kylian Mbappé würden es schaffen, Rafa als Golden Boys zu folgen, aber Rafael van der Vaart bleibt der einzige niederländische Spieler, der diese Auszeichnung bis heute erhalten hat.

Die Statistik von Rafas internationaler Karriere umfasst fünf internationale Turniere: zwei FIFA Weltmeisterschaften (2006, 2010) und drei UEFA Europameisterschaften (2004, 2008, 2012). Bei der Weltmeisterschaft 2010 belegte die niederländische Mannschaft den zweiten Platz – gleich hinter Spanien. Insgesamt erzielte Rafa im Laufe von 19 Spielzeiten in europäischen Top-Ligen und internationalen Spielen rund 200 Tore.

In seiner natürlichen Rolle als offensiver Mittelfeldspieler war Rafa über ein Jahrzehnt lang einer der erfolgreichsten Torschützen Mittelfeldspieler in Europa, wobei Frank Lampard in der gleichen Zeit vielleicht der einzige war, der Schritt hielt. Damit gehören diese Männer neben legendären Mittelfeldspielern wie Michel Platini, der in seiner Blütezeit die gleiche Leistung vollbrachte, zu den äußerst ausgewählten und angesehenen Persönlichkeiten. Dies könnte ein langer Weg sein, um den Kultstatus zu erklären, der Spieler wie Lampard, Platini und van der Vaart umgibt.

Rafa, der am 13. Oktober 2018 vom Königlichen Niederländischen Fußballbund (KNVB) zum Bundesritter ernannt wurde, gab in Anerkennung seiner langjährigen Tätigkeit für den niederländischen Fußball fast sofort seinen Rücktritt vom Profispiel wegen immer wieder auftretender Verletzungen bekannt. Schon vor seinem Rücktritt erwarb er sich einen Ruf als unterhaltsamer Fernsehanalyst und Experte für den niederländischen nationalen Fernsehsender NOS, der über internationale Freundschaftsspiele, Qualifikationsspiele und Meisterschaftsspiele von der Oranje berichtete. Es ist fast eine Gewissheit, dass Fußball immer eine wichtige Rolle in Rafas Leben spielen wird, da er als einer der größten niederländischen Fußballgrößen neue Abenteuer verfolgt.