DEU - TOTTENHAM HOTSPUR

TOTTENHAM HOTSPUR (2010–2012)

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Der beste Ort, um die Geschichte von Rafas Zeit in der White Hart Lane zu beginnen, ist, sich in jene Stunden zurückzuversetzen, die zu der Entscheidung führte, für den Londoner Verein zu unterschreiben. Es klingt wie ein spannendes, sich hinter den Kulissen abspielendes Exposé, das hervorhebt, wie eine Impulsentscheidung zu gewaltigen Dingen führen kann.

„Jose Mourinho war ehrlich über meine Chancen bei Real Madrid und sagte mir, sie hätten Mesut Ozil gekauft, um in meiner Position zu spielen. Er sagte, ich könne bleiben, aber dass ich nicht in seiner Anfangs-XI wäre. Zu diesem Zeitpunkt wollte ich noch eine weitere Saison bei Real bleiben, also machte ich mich auf den Weg zu einem Trainingslager mit der Nationalmannschaft. Aber gegen 16 Uhr am Stichtag rief mein Anwalt mich an, um mir zu sagen, dass die Spurs daran interessiert wären mit mir einen Vertrag zu unterschreiben. Ich fragte ihn, ob ich darüber nachdenken könnte. Er antwortete, dass ich innerhalb von zwei Stunden entscheiden müsse! Ich begann, alles zu bewerten, dann machte ich ein kleines Nickerchen. Auf einmal klingelte das Telefon, und ich wurde wachgerüttelt. Es war gegen 17.40 Uhr und mein Anwalt war wieder am Telefon und sagte mir, dass ich mich sofort und vor Ort entscheiden müsse. Ich dachte für einen Bruchteil einer Sekunde nach und sagte dann: „Ja, ich mache es!“ Ich hatte keine Zeit, darüber nachzudenken oder mit jemandem darüber zu diskutieren – es war reine Intuition. Schon bald wurde mir klar, wie glücklich ich mit der Entscheidung war. Von dem Moment an, als ich auf der Spurs Lodge, dem ehemaligen Trainingsgelände des Vereins, ankam, fühlte ich mich wie zu Hause.“

Harry Redknapps Diebstahl erwies sich als Meisterleistung für die Spurs, nachdem Rafa erneut den Boden für seinen neuen Verein betrat und ihm die Auszeichnung zum englischen Premier League Fußballer des Monats im Oktober 2010 zugesprochen bekam. Interessanterweise ist er erst der fünfte Niederländer, der diese Auszeichnung je erhalten hat. Auch Rafas Torschussrate beginnt sich zu verbessern und er beendet seine erste Saison als bester Torschütze von Spurs. Sein Hunger nach Toren und Siegen erweist sich als die treibende Kraft hinter einem wieder auflebenden Tottenham Hotspur Team, das voller junger Talente wie Gareth Bale, Luca Modric, Aaron Lennon und Peter Crouch steckt und von einem Mann geleitet wird, der sich als einer der beliebtesten Manager von Rafa erweisen würde.

„Er war ein magischer Typ – eine Vaterfigur – aber Harry konnte auch steinhart sein. Er war ein typischer Trainer der alten Schule. Während eines Teamgesprächs zog er ein kleines Stück Papier heraus, auf dem er die Start-XI aufgeschrieben hatte und sagte zu uns Dinge wie: „Gib einfach Luka[Modric] den Ball, dann kann Luka versuchen, Rafa zu finden, und du wirst das Spiel gewinnen.“ Wenn wir dann eine wirklich gute erste Halbzeit gespielt hatten, lobte er dich offen und sagte Dinge wie: „Verdammt, Rafa, was für ein Spieler! “Er gab dir einen Schub – für jemanden wie ihn würdest du schneller laufen. Redknapps Stil passte sehr gut zu meinem eigenen, und alles passte perfekt zu meinem insgesamt positiven Image des englischen Spiels, während ich im Verein war.“

Rafas brillante Form inspiriert den Londoner Verein, sich einer ernsthaften Herausforderung für den Premiership-Titel zu stellen. Sie fangen an, mit Schwung und Geist zu spielen. Am Ende der Saison drängen die Spurs wieder in die Champions League.

In jeder Fußballliga gibt es Rivalitäten, die es ablehnen, mit der Zeit nachzugeben. Ajax vs. Feyernoord, Real vs. Barcelona und Internazionale vs. Mailand sind Paradebeispiele. In England ist das Londoner Derby zwischen Spurs und Arsenal ein legendäres Ereignis. Und wie es das Schicksal wollte, spielte Rafa in einem solchen Match, das am 20. November 2010 stattfand. Es war ein Spiel im Emirates Stadion, bei dem die Gunners mit einem komfortablen Vorsprung von sieben Punkten vor den Spurs ins Spiel kamen. Abgesehen von der dringenden Notwendigkeit, die Punktelücke auf ihren alten Rivalen zu schließen, gab es auch die drohende Statistik, dass die Spurs seit über 17 Jahren nicht mehr beim Arsenal F.C. gewonnen haben. Die einzige Frage, die sich jeder stellte, war, ob van der Vaart seinem Big Game-Ruf gerecht werden würde. Aber die Dinge begannen für die Spurs katastrophal, denn Arsenal übernahm eine frühe 2-0 Führung und die Gäste hatten Mühe, das Spiel in den Griff zu bekommen. Die zweite Halbzeit verlief jedoch ganz anders, wobei Rafa ein Lehrbuch-Comeback anführte und sein Team zu einem historischen 2-3-Sieg inspirierte. Es ist einer von Tottenhams unvergesslichsten Siegen im Arsenal-Stadion und ein Moment, der Rafa ein permanentes zu Hause in den Herzen der Spurs-Fans gab.

Insgesamt spielte Rafa 77 Spiele und erzielte 28 Tore für Tottenham Hotspur. Wie bei allen anderen Teams, für die er gespielt hatte, hat Herr van der Vaart Tottenham Shotspur dauerhaft geprägt, auf eine Weise, wie nur Rafa es kann.

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