DEU - REAL MADRID

REAL MADRID (2008–2010)

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Von seinen ersten Jahren bei Ajax bis zu seinen drei Saisons beim HSV hat Rafa seine Qualität in zwei der härteren Ligen Europas etabliert. Es war nur eine Frage der Zeit, bis der niederländische Star die Aufmerksamkeit eines der Giganten Europas auf sich zog, und als es passierte, kam es aus einer der härtesten Ligen des Kontinents und für einen der renommiertesten Vereine der Welt. Real Madrid war Rafas nächstes Ziel, wo er in der Saison 2008–2009 zum ersten Mal das berühmte Weiß von den Los Blancos trug.

Getreu seiner Gewohnheit, mit großem Knall in einem neuen Verein zu landen, brachte Rafas Saisondebüt bei Real ihm eine prestigeträchtige Bal d'Or-Nominierung ein. Obwohl er letztendlich gegen Cristiano Ronaldo von Manchester United verlor, machte Rafa einen rechenbaren Unterschied im Verein, denn Real erzielte mehr Tore, als er spielte, und holte die meisten Punkte in einer einzigen Primera Division-Saison in der Geschichte des Vereins. Einer der herausragenden Momente in Rafas erster Saison fand im Santiago Bernabéu Stadion in einem Spiel gegen Sporting Gijon statt. Real schlug die Gegner mit 7:1, wobei Rafa einen Hattrick erzielte, einschließlich eines schönen Hackentricks, der alle im Stadion überraschte, insbesondere den Torhüter von Sporting.

Doch trotz des fulminanten Starts seiner Karriere in Spanien begann Rafa seine zweite Saison in der Rangordnung von Real eher niedrig.

„Der Trainer [Manuel Pellegrini] sagte mir zu Beginn der Saison, dass ich seine fünfte Wahl in meiner Lieblingsposition hinter Guti, Kaka, Granero und Raul sei. Ich erinnere mich, dass ich getrennt vom Rest der Gruppe trainieren musste, wie zum Beispiel alleine auf dem Trainingsplatz herumzulaufen. Aber als sich das Transferfenster schloss, wurde ich wieder in die Gruppe integriert. Am Ende war ich ein regulärer Starter in meiner Position und habe einige sehr gute Leistungen erzielt. Die Leute werden vielleicht behaupten, dass meine Zeit bei Real Madrid erfolglos war, aber wenn man sich die Statistiken ansieht, wird man sehen können, dass ich viele Spiele gespielt und eine ganze Menge an Toren erzielt habe. Wenn ich auf meine Karriere bei Real Madrid zurückblicke, dann tue ich das mit viel Zuneigung.“
RealMadridRafa

In seinen drei Jahren in Spanien spielte Rafa 73 Partien für Real Madrid und erzielte 12 Tore. Und obwohl die Auswirkungen seiner Verletzungen anfingen, seine Leistungsstatistik bei Real zu beeinträchtigen, würde ein weiterer wichtiger Schritt der sein, dass Rafa seine talentierten Zehen in den See des englischen Fußballs taucht, und seine Klasse und Qualität wieder unter Beweis stellt.