DEU - HSV HAMBURG

HSV HAMBURG (2005–2008 & 2012-2015)

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Am 27. Mai 2005 ertönt die Nachricht, dass Ajax-Legende Rafael van der Vaart in der neuen Vereinssaison sein Können in der deutschen Bundesliga einsetzen wird. Die Reaktion der Ajax-Gemeinschaft war nicht gerade süß, selbst Johan Cruijff kritisierte öffentlich Rafas Entscheidung, sich zu wechseln.

„Ich kann mich erinnern, dass ich nicht besonders begeistert war, als sie mich zum ersten Mal angesprochen haben. Ich war damit einverstanden, den Verein zu besuchen und der Empfang, den ich bekam, war einfach unglaublich. Ich sprach mit Manager Thomas Doll und den Direktoren Bernd Hoffmann und Dietmar Beiersdorfer, und deren Vision war wirklich beeindruckend. Dann sah ich das Stadion, das phänomenal war, und bald wurde mir klar, dass dies der Verein war, bei dem ich unterschreiben wollte.“

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Aber Rafa antwortete auf die bestmögliche Weise, indem er für Hamburg eine fulminante Debüt-Saison einleitete, bei der er in den ersten acht Spielen sechs Tore erzielte und seinen neuen Verein zum Saisonende auf den dritten Platz in der Bundesliga brachte. Und die Krönung war, dass sich der HSV mit dieser Position für die Champions League qualifiziert hatte. Vor allem aber war dies für die deutsche Fußballwelt von Bedeutung, denn zum ersten Mal seit Jahrzehnten schien es einen Verein zu geben, der die Voraussetzungen für eine ernsthafte Herausforderung der Dominanz des Bayern München hatte.

Rafa machte sofort Eindruck, als er in seiner ersten Saison 2005–2006 zum Torschützenkönig des Vereins wurde. Genau wie sein wundersames Akka-Tor gegen Fayernoord als Ajax-Spieler, festigte Rafa seinen Ruf als Big-Game-Player mit seinem Tor gegen Bayern München bereits in seinem dritten Spiel in der Bundesliga. Der HSV gewann dieses Spiel mit 2:0, wobei Rafa die Spielbilanz gegen die alles bezwingende Weltklasse-Mannschaft der Rekordmeister Bayern-Stars eröffnete, die (bis dahin!) die tragenden Säulen des deutschen Fussballs waren.

Es war für alle schnell klar, dass Rafa das Leben in Deutschland genoss und die Hamburger Fans (genau wie ihre Ajax-Pendants) nahmen ihn fast sofort auf und verliebten sich in sein Flair und seine Fähigkeiten auf dem Feld. Rafa wurde im September 2005 zum Bundesligaspieler des Monats gewählt und belegte am Ende der Saison den zweiten Platz als Bundesliga-Spieler des Jahres.

Top 5 goals Bundesliga

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Rafa schien für den HSV den Midas Touch  zu haben, wobei die Mannschaft in den achtzehn Monaten, in denen Rafa spielte, kein einziges Auswärtsspiel verlor. Wie bei Ajax wurde er in der Saison 2006–2007 zum Kapitän des HSV ernannt. Aber in dieser Saison gab es auch weniger Rafa auf dem Spielfeld aufgrund von Verletzungen. Zu den Verletzungen von Rafa kommt der schlechte Saisonstart des Vereins, der mit der Ernennung von Huub Stevens zum neuen HSV-Manager Mitte des Jahres nur noch schwieriger wird. Trotz der Dramen beendete der HSV seine Bundesliga-Saison mit einem respektablen siebten Platz und verbesserte sich in der Saison 2007–2008 mit Platz vier. In dieser Saison erreichte das Team auch das Achtelfinale der UEFA Europa League, wobei Rafa in allen Vereinswettbewerben zwölf Tore erzielte.

Seine Leistungen beim HSV sollten dazu führen, dass Rafa 2008 zu einem legendären Verein nach Spanien gelockt würde, aber er sollte schließlich für einen zweiten, weniger spektakulären Auftritt von 2012 bis 2015 zum HSV zurückkehren. In seinen sechs Bundesliga-Saisons spielte Rafa 199 Partien für den HSV, erzielte 66 Tore und festigte seinen Platz in der Vereinsfolklore als einer der beliebtesten Adoptivsöhne des HSV.