DEU - AJAX

AJAX (1993-2005)

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Die Mannschaft aus Amsterdam, benannt nach dem griechischen Gott Ajax, macht ihrem legendären Namen alle Ehre und steht auf einer sehr kurzen Liste der größten Vereine der Welt. Ebenso mythologisch ist die berühmte und leidenschaftliche Fangemeinde des Vereins. Diese Ajax-Fans haben einen berühmten Gesang: „Ajacied ben je niet for even... Ajacied ben je voor je hele leven!“, was übersetzt bedeutet: „Du bist nicht nur für einen Moment ein Ajax-Spieler, sondern ein ganzes Leben lang“. So sehr die Fans dieses Loblied für die gesamte Mannschaft singen, gibt es doch einige Spieler, die einen ganz besonderen Platz in den Herzen der Fans einnehmen. Michels, Cruijff, Neeskens, Swart, Keizer, Kluivert, van der Sar, Blind, Rijkaard, Bergkamp, van Basten, Litmanen, Ibrahimovic, Suarez, Sneijder, Davids, de Boer. Die Spieler sind für immer in der Vereinsmythologie verankert. Und ohne Zweifel ist Rafael van der Vaart einer der Lieblingssöhne der Fans und des Vereins.

Rafa wurde im Alter von zehn Jahren zum Ajacied, als seine Auftritte im Jugendverein De Kennemers die Aufmerksamkeit der Talentsucher von Ajax erregten. Nachdem er in allen Phasen des Jugendförderungssystems der Ajax Akademie geglänzt hatte, gab Rafa am 19. April 2000 mit 17 Jahren sein Debüt für die erste Mannschaft der Ajax, unter der Leitung von Trainer Co Adriaanse.

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„Als ich jung war, kam der beste Moment, als ich mit 10 Jahren auf die Akademie eingeladen wurde. Ich erinnere mich noch, dass ich all diese Ajax-Trainingsausrüstung bekommen hatte und plötzlich konnte ich mich selbst einen Ajax-Spieler nennen. Von diesem Zeitpunkt an war es mein Ziel, jede Saison im Verein zu bleiben und anschließend mein Debüt in der ersten Mannschaft zu geben. Das habe ich mit 17 Jahren auch geschafft. Ich kann mich deutlich an den Anruf erinnern, den ich an meinen Vater gemacht habe, um ihm zu sagen, dass ich für die Seniorenmannschaft ausgewählt wurde. Sobald ich mich in der ersten Mannschaft etabliert hatte, kam mein bester Moment, als ich mit einem Hackentrick gegen Feyenoord ein Tor erzielte. Wenn man ein solches Tor geschossen hat, wird einem klar, dass man kaum noch einen so einzigartigen Moment erleben wird.“

Im Jahr 2001 verhalfen die 27 Spiele, in denen Rafa für Ajax spielte, ihnen, die Eredivisie (die niederländische Premier League) zu gewinnen, und Rafa selbst wird schließlich in den Niederlanden zum Talent des Jahres ernannt. Doch zusammen mit der Brillanz auf dem Feld kamen auch Verletzungen, die während Rafas Karriere ein ständiges Thema sein würden. Trotz mehrerer Knieverletzungen im Laufe der Saison 2002–2003 landet Rafa durch sein Gespür für das Tor, in nur 21 Spielen, 18 Mal auf der Torschützenliste. In der folgenden Saison, am 30. November 2003, um genau zu sein, sichert sich Rafa wahrhaftig seinen Platz in der Ajax-Legende, indem er sein wohl berühmtestes Tor aller Zeiten erzielt.

 

In einem Spiel gegen den Erzrivalen Feyenoord – ein Tor, das sowohl in seiner Kreativität erhaben als auch das deutlichste Beispiel für den Instinkt eines wahren Wilderers war.

Rafa holt sich 2004 eine weitere Eredivisie-Meisterschaftsmedaille, und seine natürliche Führerschaft auf dem Feld veranlasst Trainer Ronald Koeman, ihm das Armband des Captains zu geben. Die folgende Saison 2004–2005 würde die letzte sein, in der Rafa bei Ajax, dem Verein, in dem er sein Talent seit 1993 über ein Jahrzehnt lang verfeinerte. Bei seinem letzten Austritt aus dem Spielertunnel der Johan Cruijff Arena Amsterdam des AFC Ajax, hatte Rafa 156 Partien für de Godenzonenand (Die Söhne Gottes) gespielt und 63 Tore erzielt, während er zwei Ligatitel gewann, einen KNVB Cup (der niederländische FA Cup) und einen Johan Cruijff Shield (der niederländische Charity Shield).